Er was eens… een merk

Iedereen is het er wel over eens dat een verhaal kan helpen bij het overbrengen van een merkboodschap. Maar welke elementen van een verhaal zijn daarvoor het meest van belang? Taiwanese wetenschappers hebben daarom onderzocht wat de invloed is van authenticiteit, bondigheid, ommekeer en humor op het succes van een brand story. Zij hebben tevens gekeken of er verschillen zijn tussen producttypen.

Een goed verhaal blijft hangen en kan daardoor een belangrijk competitief voordeel zijn voor een merk (organisatie of product). Een bedrijf als Walt Disney is er bijvoorbeeld bijzonder goed in geslaagd om aansprekende verhalen te creëren rond het merk, waardoor het zich weet te onderscheiden van concurrenten. Verhalen versterken de emotionele band tussen een organisatie en de ontvangers. Tevens blijkt uit onderzoek dat consumenten gebruik maken van verhalen om hun ervaring met merken te verwerken. Verhalen zijn dus van groot belang voor merken. Het is echter nog onduidelijk welke elementen van invloed zijn op het succes van brand stories.

De Griekse filosoof Aristoteles heeft in de vierde eeuw voor Christus al een theorie ontwikkeld rond verhalen. Een verhaal moest volgens hem een bepaalde chronologie hebben (begin, midden en eind), er moeten karakters in voorkomen en de ontvanger moet er wat van kunnen leren. Meer recentelijk zijn daar elementen als humor, tegenslag en het oplossen daarvan door de hoofdpersoon, drama, duidelijke taal, een interessante omgeving en bondigheid bijgekomen. Chiu, Hsieh en Kuo hebben in hun onderzoek gefocust op het effect van vier factoren bij brand stories:

  • Authenticiteit: dit element definiëren de onderzoekers als het gevoel dat een ontvanger van de geloofwaardigheid van een boodschap heeft. Bij een hoge mate van authenticiteit wordt de boodschap met de werkelijkheid gekoppeld. Van nature mixen marketing en reclame fantasie en werkelijkheid, waardoor deze disciplines op gespannen voet’ met authenticiteit staan.
  • Bondigheid: in een bondig verhaal wordt een gedachtegang uitgelegd met zo min mogelijk woorden, zonder dat belangrijke punten worden vergeten. In reclame moeten de belangrijkste punten kort en bondig worden overgebracht, omdat consumenten over het algemeen niet de tijd en de motivatie hebben om een ingewikkeld verhaal door te nemen.
  • Ommekeer: een ommekeer in een verhaal houdt in dat er sprake is van een hoogtepunt samen met een keerpunt. In reclame wordt dit element vaak gebruikt door eerst een situatie in te leiden, vervolgens komt er een soort hoogtepunt (probleem wordt duidelijk) en in het keerpunt wordt vervolgens de oplossing gegeven. Een belangrijk onderdeel van dit element is het overwinnen van obstakels door de hoofdpersoon. Door de opbouw naar de ommekeer stijgt het aandachtsniveau en na de oplossing blijft er een het positief gevoel achter.
  • Humor: humor is één van de meest gebruikte communicatiestrategieën in reclame. Humor heeft een positieve invloed op de mate waarin men een merk leuk vindt en zorgt voor meer aandacht voor een boodschap. Daardoor is de kans groter dat de boodschap wordt begrepen.

Naar het effect van de hierboven genoemde elementen op het succes van brand stories zijn twee onderzoeken uitgevoerd. Het eerste onderzoek had betrekking op zogeheten zoekproducten (tijdschriften en mode) en het tweede onderzoek op ervaringsproducten (restaurants en financiële dienstverlening). Zoek- en ervaringsproducten verschillen in de mate waarin een consument in staat is om een volledige mening vóór de aankoop van het product te vormen. Bij zoekproducten is dat mogelijk, maar ervaringsproducten moeten eerst worden geconsumeerd ‘om er iets van te kunnen vinden’. In beide onderzoeken hebben respondenten brand stories gelezen, waarbij de vier verhaalelementen werden gemanipuleerd.

De twee onderzoeken bevestigen de uitkomsten van eerdere studies. Authenticiteit, bondigheid, ommekeer en humor zijn belangrijke elementen voor brand stories. Er zijn echter wel verschillen tussen zoek- en ervaringsproducten. De brand stories van zoekproducten hebben vooral profijt van bondigheid en humor, terwijl authenticiteit en ommekeer juist vooral een positieve invloed hebben op de brand stories van ervaringsproducten. Dit heeft onder andere te maken met het lage niveau van involvement dat consumenten vaak bij zoekproducten hebben. Doordat zij zich makkelijk een beeld kunnen vormen van het product, kan in deze groep voordeel behaald worden met bondigheid van een verhaal. Gebruik van humor werkt vooral doordat het de aandacht trekt en vasthoudt. Bij ervaringsproducten staan consumenten kritischer tegenover reclame, waardoor de behoefte aan authenticiteit groter is. Een verhaal met een sterk element van ommekeer communiceert de probleemoplossende eigenschappen van het product (of de dienst). Hiermee wordt vooral bij ervaringsproducten voordeel behaald, omdat het bij deze producten moeilijker is om informatie te verzamelen. Het is daarom belangrijk dat marketeers elementen die ze willen gebruiken in de brand story mede af laten hangen van het soort product.

Referentie(s)
Chiu, H.C., Hsieh, Y.C., Kuo, Y.C. (2012), How to align your brand stories with your products. Journal of Retailing, vol.88, no.2, p.262-275.

Geef een reactie

Je email adres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *

Reactie plaatsen