Free trials

De invloed van ‘free trials’ op klantretentie

Hoeveel nieuwe klanten trekken we aan met ‘gratis uitprobeer’ acties? En behouden we deze klanten er ook mee op de langere termijn? Twee essentiële marketingstrategische vragen van veel servicegerichte bedrijven. Wetenschappelijk onderzoek zoomt in op de effecten van kortlopende ‘free trials’ op onder meer de customer lifetime value (CLV) en het belang van marketingcommunicatie voor dit soort promoties. Leesvoer voor (direct-)marketeers!

De eerste drie maanden gratis!

Uitprobeeracties (free trials) kan je kunnen typeren als redelijk ‘platte ‘marketingacties. Hierbij krijg je de kans tijdelijk gratis een product of van een service gebruik te maken. Denk maar aan de ‘eerste drie maanden gratis internet’ aanbiedingen van internet providers of ‘tijdelijk fitnessen voor niks’ acties van sportscholen. Het zijn voor bedrijven populaire methodes om (nieuwe) klanten te trekken. Het uiteindelijk behouden van of aansporen van herhaaldelijke ‘aankopen’ door die nieuwe klanten (de klantretentie), vormt echter voor veel bedrijven een serieuze uitdaging.

De onderzoekers Datta, Foubert en Van Heerde waren geïnteresseerd in wat ‘free-trials’ een bedrijf opleveren. Ze letten daarbij op de relatie die deze nieuwe klanten met het bedrijf ontwikkelen. In het bijzondere waren ze geïnteresseerd in het gebruik, de retentie, de respons op marketingactiviteiten en de uiteindelijke customer lifetime value (CLV). In dit onderzoek stond een free-trial actie van interactieve televisie centraal.

Gewoonlijk gaat een bedrijf met nieuwe klanten een overeenkomst aan voor twaalf maanden. Mocht de klant eerder van dit contract af willen, dan betaalt hij een boete en eventuele resterende contractuele kosten. Blijft hij daarentegen van de service gebruikmaken, dan wordt het contract na de periode van twaalf maanden stilzwijgend verlengd en is het maandelijks opzegbaar. Eventuele andere services, zoals video-on-demand (VOD), kosten gewoonlijk meer (‘pay-per-use’).

Onderzoek

Bij de free-trial die werd onderzocht, konden nieuwe klanten zich inschrijven voor een interactieve tv-service. Dit gedurende een actieperiode van tien maanden. Hierbij golden geen aansluitkosten en de eerste drie maanden waren gratis. Voor het gebruik van VOD werden wel pay-per-use-kosten in rekening gebracht. In de onderzoeksperiode schreven zich ongeveer 21.000 nieuwe klanten voor deze service in. Een sample van 16.512 klanten werd geschikt bevonden voor nader onderzoek. Hiervan hadden 12.612 klanten zich ingeschreven via het free-trial pakket (76%), en 3.900 (24%) via het reguliere contract.

Wat bleek? Na inschrijving, was maar liefst 48% van de free-trial klanten al ‘uitgestapt’ of gestopt met de service. Dit was nog voor het einde van de onderzoeksperiode van twee jaar. Van de reguliere contractanten was 34% eerder gestopt met de interactieve tv-service. Het gebruik van die service door de free-trial klanten lag 11% lager, dan bij de klanten die kozen voor het reguliere contract. Maar het gebruik van de pay-per-use-services voor bijvoorbeeld VOD lag bij free-trial klanten weer hoger dan bij de reguliere contractanten. Wellicht speelt hierbij mee dat de free-trial klanten dachten geld te hebben bespaard. Dit vanwege hun mindere gebruik van de algemene interactieve tv-service en de 3-maanden-gratis actie. Daardoor waren ze bereid mogelijk meer te betalen voor extra opties als VOD.

Conclusies

Het geconstateerde gedrag ligt in lijn met ideeën over de relatie tussen koper en verkoper. Zo blijkt dat ‘gratis uitprobeer’ periodes de totstandkoming van een sterke relatie tussen koper en verkoper vertraagt. Tevens worden dit soort promotieacties geassocieerd met een hoger klantverloop, ook na de promotieperiode. Hieruit kun je concluderen dat de free-trial klanten voor een bedrijf op lange(re) termijn minder waard zijn. De ‘Net-CLV’ van de free-trial klanten (de totale inkomsten voor het bedrijf, voortvloeiend uit het opeenvolgende behoud en gebruik van de service door de klant, min de kosten voor het werven en behouden van die klant) ligt zo’n 59% lager dan bij reguliere klanten!

Waarom zou je als bedrijf of manager dan eigenlijk nog kiezen voor een uitprobeeractie? Uit het onderzoek komt naar voren dat dit type klanten wél zeer ‘kneedbaar’ is. In vergelijking met de reguliere klant is zijn respons op marketingcommunicatie acties groter doordat hij nog niet bekend (genoeg) is met de service of zijn relatie met het bedrijf nog niet hecht is. Met andere woorden: voor succesvolle direct marketing moet je inzetten op dit type klant. Zo kan via direct marketing de free-trial klant alert worden gemaakt op zijn gebruiksgedrag. Zelfs als dat gebruik al heel hoog is. Hij wordt daarmee aangespoord de service te blijven gebruiken. Hiermee wordt de relevantie van de service voor de klant extra benadrukt.

Referentie(s)
Datta, H., Foubert, B., Heerde, H.J. van (2015), The challenge of retaining customers acquired with free trials. Journal of Marketing Research, vol.52, no.2, p. 217-234.

Geef een reactie

Je email adres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *

Reactie plaatsen