merktrouw

Laat je klanten gerust met andere merken flirten

Bij liefdesstellen kan ontrouw het einde van de relatie betekenen. Ontrouw kan variëren van een onschuldig lijkende flirt tot overspel of ‘vreemdgaan’. De manier hoe we hier over denken, is gewoonlijk cultureel bepaald en in waarden en normen verankerd. Dergelijke fundamentele ‘overtuigingen’ passen we onbewust ook op andere situaties toe. Zo zijn marketeers niet bepaald blij als consumenten ‘vreemdgaan’. Opmerkelijk is echter dat onderzoek nu aantoont dat als een consument ‘flirt’ met een ander merk, dit de band zijn met zijn vertrouwde, ‘eigen’ merk juist versterkt.

‘Flirten’ met andere merken

De meeste marketeers vinden het belangrijk om consumenten aan hun merk te binden, die écht merktrouw zijn. In de praktijk blijkt dat merktrouwe consumenten regelmatig ‘flirten’ met andere merken. Er is sprake van ‘flirten’ wanneer een consument een meer dan gebruikelijke interesse voor een ander merk tentoonspreidt. Dit flirten gebeurt regelmatig. Tijdens het winkelen ‘genieten’ we bijvoorbeeld van het bekijken van andere merken en van het uitproberen van monsters. Daarbij hebben we niet altijd de intentie een langdurige relatie met deze merken aan te gaan.

Marketeers denken vaak, dat als een klant een positieve ervaring met een ander merk heeft, dit leidt tot afnemende trouw aan het eigen merk. Een wetenschappelijke basis voor deze aanname ontbreekt echter volledig. In tegenstelling tot wat intuïtief wordt gedacht, kan flirten met andere merken de liefde voor het eigen merk juist versterken. Zelfs kan het een onmiddellijke behoefte daaraan opwekken. Dit komt doordat in ons brein de opwinding (arousal) die door het flirten wordt veroorzaakt, niet wordt gekoppeld aan het nieuwe merk, maar aan het ‘eigen’ vertrouwde merk.

Onderzoek

Dat flirten positief richting je eigen vertrouwde merk kan werken, bewijst onderzoek van Consiglio, Kupor, Norton en Gino. Met een aantal experimenten onderzochten zij hoe en wanneer het ‘flirten’ met andere merken de relatie met het eigen merk beïnvloedt. Daarbij maakten ze onderscheid tussen proefpersonen die matig en zeer trouw waren aan een merk. In een serie tests werden beide groepen verleid om met andere merken te ‘flirten’. Ter controle waren er ook tests die proefpersonen niet uitnodigden tot flirten.

Zo kregen cola-fans bijvoorbeeld een lijst met positieve eigenschappen van Pepsi Cola, óf een lijst met positieve eigenschappen van Coca-Cola. Vervolgens moesten zij aangeven hoeveel cola ze van hun favoriete merk in de volgende week van plan waren te consumeren. In de ‘flirt-conditie’ kregen bijvoorbeeld Pepsi-fans een lijst met positieve eigenschappen van Coca-Cola. Juist in deze conditie gaven de proefpersonen een hoger aantal consumpties van het ‘eigen’ merk op, dan proefpersonen die een lijst met positieve eigenschappen kregen van hun ‘eigen’ favoriete merk.

Conclusies over merktrouw

Uit het onderzoek blijkt verder dat ‘flirtende’ consumenten ontvankelijker zijn voor advertenties van het eigen merk dan niet-flirtende consumenten. Tevens werd duidelijk dat het flirten het sterkst optreedt wanneer twee merken niet teveel van elkaar verschillen. Dit is bijvoorbeeld het geval bij Pepsi Cola en Coca-Cola. Dit komt doordat de confrontatie met een direct concurrerend merk automatisch reeds in de hersenen aanwezige patronen activeert. Wanneer het bijvoorbeeld ging om cola in vergelijking met Spa rood, trad het flirt-effect nauwelijks op. Maar de belangrijkste bevinding is wel dat het flirt-effect alleen optreedt bij mensen die al trouw zijn aan een merk. Bij mensen die geen uitgesproken voorkeur voor een merk hebben, treedt er dus geen duidelijk effect op.

Referentie(s)
Consiglio, I., Kupor, D.M., Norton, M.I., Gino, F. (2013), Brand (in)fidelity: when flirting with the competition strengthens brand relationships. Paper Association for Consumer Research Conference, Chicago, ILL.

Geef een reactie

Je email adres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *

Reactie plaatsen